Comment nomme-t-on la capitale de la Chine : Pékin ou Beijing ? 

Dire Pékin ou Beijing est correct dans les 2 cas, la différence tient à la norme et à l’usage.

Alors que le terme Pékin est une « francisation » de l’appellation de la capitale chinoise, qui remonte au 16ème / 17ème siècle, celui de Beijing est une appellation plus récente qui consiste en une « chinoisisation » de la prononciation chinoise donc des caractères 北京 (北 běi signifiant le nord et 京 jīng, la capitale soit 北京 Beijing, la capitale du Nord).

Depuis la recommandation faite par la Conférence des Nations Unies en 1977, d’adopter « l’alphabet phonétique chinois [APC] », encore appelé Pinyin, comme système international pour la normalisation des noms géographiques, Beijing est donc devenu l’orthographe internationale recommandée pour désigner la capitale de l’Empire du milieu, car très proche de la prononciation locale.

Malgré la confirmation en 1982 de l’adoption de cette norme internationale, nombre de médias francophones gardent encore « l’usage » de dire et d’écrire Pékin, en se basant sur la marque de « l’exception culturelle française » induite par la Commission Nationale de Toponymie.

De notre côté, nous avons opté pour l’appellation internationale Beijing plutôt que Pékin pour cette méthode d’apprentissage du chinois et ceci pour plusieurs raisons.

Le chinois étant la langue :

–  du point de vue « numérique », la plus parlée au monde avec 1,3 milliards de locuteurs, il était important de pouvoir se faire comprendre directement « sans traduction »;

– du point de vue stratégique, la langue de l’avenir en considérant les enjeux économiques croisés entre la Chine et le reste du monde ;

– du point de vue diplomatique et politique, la langue de l’ouverture vers une civilisation ancienne et une société qui se modernise à grande vitesse.

Ainsi, si on souhaite se faire comprendre facilement et notamment à l’étranger, il est préférable de dire Beijing plutôt que Pékin 😉
Même parallèle pour Nankin qui se dit Nanjing (南京 , 南 nán signifiant le sud et 京 jīng, la capitale soit 北京 Nanjing , la capitale du Sud).